Epikur von Samos (341-270 v. Chr.), Der nicht lange nach dem Tod von Aristoteles bl├╝hte, gr├╝ndete eine Philosophieschule,
die sich in seinem Haus und Garten in Athen versammelte. Diese Schule, genannt „der Garten“, widmete sich dem Erreichen des Gl├╝cks durch die Aus├╝bung von Vernunft und rationalen Prinzipien und lie├č in einer stark geschichteten und sexistischen Gesellschaft sowohl Frauen als auch Sklaven zu.

Nach Epikur lehrt die Vernunft, dass Vergn├╝gen gut und Schmerz schlecht sind und dass Vergn├╝gen und Schmerz das ultimative Ma├č f├╝r Gut und B├Âse sind.┬áDies wurde oft f├Ąlschlicherweise als Aufruf zu z├╝gellosem Hedonismus interpretiert, und nicht als die Abwesenheit von Schmerz und Beruhigung des Geistes, die Epikur tats├Ąchlich im Sinn hatte.┬áTats├Ąchlich warnte Epikur ausdr├╝cklich vor ├ťbergenuss, weil ├ťbergenuss so oft zu Schmerzen f├╝hrt.

Auf das G├Âttliche

Epikur schrieb viel, aber die fr├╝hen Christen betrachteten ihn als besonders gottlos unter den alten Philosophen, und fast keines seiner Werke ├╝berlebte ihre Missbilligung.┬áEpikur vertrat die Auffassung, dass die G├Âtter existieren, dass sie jedoch die Menschheit in keiner Weise betreffen oder gar wahrnehmen.┬áIn der Tat w├╝rde es f├╝r die G├Âtter bedeuten, sich auf die niederen Dinge der Menschen einzulassen, um das h├Âchste Gl├╝ck und die Ruhe zu st├Âren, die sie charakterisieren und definieren.┬áAnstatt die G├Âtter zu f├╝rchten, sollten die Menschen versuchen, sie in ihrem h├Âchsten Gl├╝ck und ihrer h├Âchsten Ruhe nachzubilden.

Im Todesfall

Der Mensch sollte den┬á┬áTod auch nicht┬áf├╝rchten, und zwar aus zwei Hauptgr├╝nden.┬á(1) Der Geist ist ein Teil des K├Ârpers und besteht, genau wie andere Teile des K├Ârpers (und alles andere im Universum), aus Atomen.┬áDer Tod eines Menschen bedeutet den Tod von K├Ârper und Geist und die Wiederverteilung seiner Atome.┬áDa es keine Person mehr gibt, die beunruhigt werden k├Ânnte, kann der Tod die Person nicht mehr beunruhigen, nachdem sie tot ist.┬áUnd wenn der Tod die Person nach ihrem Tod nicht st├Âren kann, sollte er sie auch nicht st├Âren, solange sie noch lebt (dies ist eine fr├╝he Formulierung des Arguments ÔÇ×kein Gegenstand von SchadenÔÇť).┬á(2) Die Ewigkeit, die vor der Geburt einer Person liegt, wird nicht als b├Âse angesehen, und daher sollte auch die Ewigkeit, die nach ihrem Tod liegt, nicht als b├Âse angesehen werden (eine fr├╝he Formulierung des ÔÇ×Symmetrie-ArgumentsÔÇť).

ch habe Ihnen diesen Brief an einem gl├╝cklichen Tag geschrieben, der auch der letzte Tag meines Lebens ist.┬áDenn ich bin angegriffen worden von einer schmerzhaften Unf├Ąhigkeit zu urinieren und auch von Ruhr, die so gewaltt├Ątig ist, dass der Gewalt meiner Leiden nichts hinzugef├╝gt werden kann.┬áAber die Fr├Âhlichkeit meines Geistes, die sich aus der Erinnerung an all meine philosophischen Betrachtungen ergibt, gleicht all diese Leiden aus.┬áUnd ich bitte Sie, auf die Kinder von Metrodorus aufzupassen, auf eine Weise, die der Hingabe w├╝rdig ist, die der junge Mann mir und der Philosophie entgegenbringt.

Etwa drei Jahrhunderte sp├Ąter┬áverglich Seneca der J├╝ngere┬áin seinen ber├╝hmten┬áBriefen an Lucilius┬áseine Beziehung zu Lucilius mit Epikurs Beziehung zu Idomeneus.

Es sind Ihre eigenen Studien, die Sie zum Leuchten bringen und Sie zu etwas Besonderem machen.┬áGestatten Sie mir, den Fall von Epikur zu erw├Ąhnen.┬áEr schrieb an Idomeneus und versuchte, ihn von einer auff├Ąlligen Existenz zu einem sicheren und unersch├╝tterlichen Ruf zu erwecken.┬áIdomeneus war zu dieser Zeit ein Staatsminister, der eine strenge Autorit├Ąt aus├╝bte und wichtige Angelegenheiten in der Hand hatte.┬á„Wenn“, sagte Epikur, „Sie von Ruhm angezogen werden, werden meine Briefe Sie bekannter machen als all die Dinge, die Sie sch├Ątzen und die Sie sch├Ątzen lassen.“┬áHat Epikur falsch gesprochen?┬áWer h├Ątte von Idomeneus gewusst, h├Ątte der Philosoph seinen Namen nicht in seine Briefe eingraviert?┬áAlle Granden und Satrapen, sogar der K├Ânig selbst, der um den Titel gebeten wurde, den Idomeneus suchte, sind in tiefe Vergessenheit geraten.┬á–┬áSeneca,┬áBriefe┬á,├ťber das Ansehen, das meine Schriften Ihnen bringen werden┬á.

Auf Vergn├╝gen

Epikur stimmt mit Aristoteles ├╝berein, dass Gl├╝ck ein Selbstzweck und das h├Âchste Gut des menschlichen Lebens ist.┬áGl├╝ck identifiziert er jedoch eher mit dem Streben nach Vergn├╝gen und der Vermeidung von Schmerz als mit der reinen Aus├╝bung von Vernunft.┬áVergn├╝gen ist das h├Âchste Gut, und alles andere Gute ist es nur aufgrund des unmittelbaren oder aufgeschobenen Vergn├╝gens, das es verschaffen kann.┬áDas Verhalten von S├Ąuglingen best├Ątigt, dass der Mensch instinktiv dem Vergn├╝gen nachgeht und dass alle seine Handlungen, einschlie├člich derer, die als tugendhaft oder┬áaltruistisch ausgelegt werden k├Ânnen, zielen letztendlich darauf ab, sich selbst Freude zu verschaffen.┬áSo wie Menschen sofort f├╝hlen k├Ânnen, dass etwas hei├č oder kalt, bunt oder langweilig ist, k├Ânnen sie sofort f├╝hlen, dass etwas angenehm oder schmerzhaft ist.┬áEs sollte jedoch nicht alles verfolgt werden, was Spa├č macht, und nicht alles, was schmerzhaft ist, sollte vermieden werden.┬áStattdessen sollte eine Art hedonistischer Kalk├╝l angewendet werden, um zu bestimmen, welche Dinge im Laufe der Zeit wahrscheinlich das gr├Â├čte Vergn├╝gen bereiten werden, und es ist vor allem dieser hedonistische Kalk├╝l, mit dem viele Menschen nicht umgehen k├Ânnen.

Arten von Vergn├╝gen

Um ihnen ein wenig zu helfen, unterscheidet Epicurus zwischen zwei verschiedenen Arten von Vergn├╝gen, den „beweglichen Vergn├╝gen“ und den „statischen Vergn├╝gen“.┬áBewegende Freuden beinhalten die Befriedigung eines Wunsches, zum Beispiel eine Mahlzeit zu sich zu nehmen, wenn man hungrig ist.┬áStatische Freuden hingegen sind der Zustand, in dem der Wunsch befriedigt wurde, sich beispielsweise nach dem Essen satt zu f├╝hlen.┬áStatische Freuden, sagt Epikur, sind besser als bewegende Freuden, weil sie uns vom Schmerz der Not oder des Mangels befreien.┬áEpikur unterscheidet auch zwischen k├Ârperlichen und geistigen Freuden und Schmerzen, und argumentiert ,┬ádass die┬áAngst┬áum die Zukunft, vor allem der G├Âtter f├╝rchten und┬áAngst vor dem Tod, sind die gr├Â├čten Hindernisse zum Gl├╝ck.┬áUm einen Zustand der vollkommenen mentalen Ruhe oder┬á┬áAtaraxie zu erreichenWir m├╝ssen Angst vermeiden, was wir tun k├Ânnen, indem wir lernen, auf die Zukunft zu vertrauen.

Freude entsteht oft aus der Befriedigung des Verlangens und Schmerz aus seiner Frustration.┬áDaher sollte jeder Wunsch befriedigt werden, Vergn├╝gen zu bringen, oder beseitigt werden, um Schmerzen zu vermeiden, und insgesamt sollte die Beseitigung bevorzugt werden.┬áEs gebe, so Epikur, drei Arten von W├╝nschen: (1) nat├╝rliche und notwendige W├╝nsche, beispielsweise nach Nahrung und Obdach, die schwer zu beseitigen, aber von Natur aus begrenzt und sowohl leicht als auch sehr angenehm zu befriedigen seien, (2) nat├╝rliche, aber nicht notwendige W├╝nsche wie die nach luxuri├Âser Nahrung und Unterkunft und (3) vergebliche W├╝nsche wie die nach Ruhm, Macht oder Reichtum, die von der Gesellschaft eingesch├Ąrft werden und die von Natur aus nicht begrenzt und weder leicht noch h├Âchst erfreulich zu befriedigen sind.┬áNat├╝rliche und notwendige W├╝nsche sollten befriedigt werden, nat├╝rliche, aber nicht notwendige W├╝nsche k├Ânnen befriedigt werden, sollten aber nicht davon abh├Ąngig sein,┬áund vergebliche W├╝nsche sollten g├Ąnzlich beseitigt werden.┬áIndem wir dieses Rezept zur selektiven Beseitigung von W├╝nschen anwenden, k├Ânnen wir den Schmerz und die Angst, unerf├╝llte W├╝nsche zu hegen, minimieren und uns so nah wie m├Âglich bringen┬áAtaraxie┬á.

Abschlie├čend

Angesichts der Hauptbedeutung, die er der Vermeidung von Schmerzen, der Beseitigung von Begierden und der Beruhigung beimisst, ist Epikur weitaus eher ein ÔÇ×Beruhigungss├╝chtigerÔÇť als ein Hedonist.┬á„Wenn du einen Mann gl├╝cklich machen willst“, sagt er, „f├╝ge nicht seinen Reichtum hinzu, sondern nimm ihn von seinen W├╝nschen.“

Top 10 Epicurus-Zitate

1. Die Kunst, gut zu leben und gut zu sterben, sind eins.

2. Verdirb nicht, was du hast, indem du w├╝nschst, was du nicht hast;┬áDenken Sie daran, was Sie jetzt haben, geh├Ârte einst zu den Dingen, auf die Sie nur gehofft haben.

3. Ein freies Leben kann nicht viele Besitzt├╝mer erwerben, da dies nicht leicht ohne Unterw├╝rfigkeit von Mobs oder Monarchen zu bewerkstelligen ist.

4. Nicht was wir haben, sondern was wir genie├čen, macht unsere F├╝lle aus.

5. Nichts ist genug f├╝r den Mann, dem genug zu wenig ist.

6. Von allen Dingen, die┬áWeisheit┬áuns ganz und gar gl├╝cklich macht, ist der Besitz von┬áFreundschaft┬áder gr├Â├čte┬á.

7. Es ist Torheit f├╝r einen Mann, zu den G├Âttern f├╝r das zu beten, was er selbst erreichen kann.

8. Der Tod geht uns nichts an, denn solange wir existieren, ist der Tod nicht hier. Und sobald es kommt, existieren wir nicht mehr.

9. Ungl├╝ck greift selten in den Weisen ein;┬áSeine gr├Â├čten und h├Âchsten Interessen richten sich im Laufe des Lebens nach der Vernunft.

10. Das Ungl├╝ck der Weisen ist besser als der Wohlstand des Narren.