Die Philosophie des Epikurs

Epikur von Samos (341-270 v. Chr.), Der nicht lange nach dem Tod von Aristoteles blühte, gründete eine Philosophieschule, die sich in seinem Haus und Garten in Athen versammelte. Diese Schule, genannt "der Garten", widmete sich dem Erreichen des Glücks durch die Ausübung von Vernunft und rationalen Prinzipien und ließ in einer stark geschichteten und sexistischen Gesellschaft sowohl Frauen als auch Sklaven zu.  

Nach Epikur lehrt die Vernunft, dass Vergnügen gut und Schmerz schlecht sind und dass Vergnügen und Schmerz das ultimative Maß für Gut und Böse sind. Dies wurde oft fälschlicherweise als Aufruf zu zügellosem Hedonismus interpretiert, und nicht als die Abwesenheit von Schmerz und Beruhigung des Geistes, die Epikur tatsächlich im Sinn hatte. Tatsächlich warnte Epikur ausdrücklich vor Übergenuss, weil Übergenuss so oft zu Schmerzen führt.

 

Auf das Göttliche 

Epikur schrieb viel, aber die frühen Christen betrachteten ihn als besonders gottlos unter den alten Philosophen, und fast keines seiner Werke überlebte ihre Missbilligung. Epikur vertrat die Auffassung, dass die Götter existieren, dass sie jedoch die Menschheit in keiner Weise betreffen oder gar wahrnehmen. In der Tat würde es für die Götter bedeuten, sich auf die niederen Dinge der Menschen einzulassen, um das höchste Glück und die Ruhe zu stören, die sie charakterisieren und definieren. Anstatt die Götter zu fürchten, sollten die Menschen versuchen, sie in ihrem höchsten Glück und ihrer höchsten Ruhe nachzubilden.

 

Im Todesfall

Der Mensch sollte den  Tod auch nicht fürchten, und zwar aus zwei Hauptgründen. (1) Der Geist ist ein Teil des Körpers und besteht, genau wie andere Teile des Körpers (und alles andere im Universum), aus Atomen. Der Tod eines Menschen bedeutet den Tod von Körper und Geist und die Wiederverteilung seiner Atome. Da es keine Person mehr gibt, die beunruhigt werden könnte, kann der Tod die Person nicht mehr beunruhigen, nachdem sie tot ist. Und wenn der Tod die Person nach ihrem Tod nicht stören kann, sollte er sie auch nicht stören, solange sie noch lebt (dies ist eine frühe Formulierung des Arguments „kein Gegenstand von Schaden“). (2) Die Ewigkeit, die vor der Geburt einer Person liegt, wird nicht als böse angesehen, und daher sollte auch die Ewigkeit, die nach ihrem Tod liegt, nicht als böse angesehen werden (eine frühe Formulierung des „Symmetrie-Arguments“). 

ch habe Ihnen diesen Brief an einem glücklichen Tag geschrieben, der auch der letzte Tag meines Lebens ist. Denn ich bin angegriffen worden von einer schmerzhaften Unfähigkeit zu urinieren und auch von Ruhr, die so gewalttätig ist, dass der Gewalt meiner Leiden nichts hinzugefügt werden kann. Aber die Fröhlichkeit meines Geistes, die sich aus der Erinnerung an all meine philosophischen Betrachtungen ergibt, gleicht all diese Leiden aus. Und ich bitte Sie, auf die Kinder von Metrodorus aufzupassen, auf eine Weise, die der Hingabe würdig ist, die der junge Mann mir und der Philosophie entgegenbringt.

 

Etwa drei Jahrhunderte später verglich Seneca der Jüngere in seinen berühmten Briefen an Lucilius seine Beziehung zu Lucilius mit Epikurs Beziehung zu Idomeneus.

Es sind Ihre eigenen Studien, die Sie zum Leuchten bringen und Sie zu etwas Besonderem machen. Gestatten Sie mir, den Fall von Epikur zu erwähnen. Er schrieb an Idomeneus und versuchte, ihn von einer auffälligen Existenz zu einem sicheren und unerschütterlichen Ruf zu erwecken. Idomeneus war zu dieser Zeit ein Staatsminister, der eine strenge Autorität ausübte und wichtige Angelegenheiten in der Hand hatte. "Wenn", sagte Epikur, "Sie von Ruhm angezogen werden, werden meine Briefe Sie bekannter machen als all die Dinge, die Sie schätzen und die Sie schätzen lassen." Hat Epikur falsch gesprochen? Wer hätte von Idomeneus gewusst, hätte der Philosoph seinen Namen nicht in seine Briefe eingraviert? Alle Granden und Satrapen, sogar der König selbst, der um den Titel gebeten wurde, den Idomeneus suchte, sind in tiefe Vergessenheit geraten. - Seneca, Briefe ,Über das Ansehen, das meine Schriften Ihnen bringen werden .

 

Auf Vergnügen

Epikur stimmt mit Aristoteles überein, dass Glück ein Selbstzweck und das höchste Gut des menschlichen Lebens ist. Glück identifiziert er jedoch eher mit dem Streben nach Vergnügen und der Vermeidung von Schmerz als mit der reinen Ausübung von Vernunft. Vergnügen ist das höchste Gut, und alles andere Gute ist es nur aufgrund des unmittelbaren oder aufgeschobenen Vergnügens, das es verschaffen kann. Das Verhalten von Säuglingen bestätigt, dass der Mensch instinktiv dem Vergnügen nachgeht und dass alle seine Handlungen, einschließlich derer, die als tugendhaft oder altruistisch ausgelegt werden können, zielen letztendlich darauf ab, sich selbst Freude zu verschaffen. So wie Menschen sofort fühlen können, dass etwas heiß oder kalt, bunt oder langweilig ist, können sie sofort fühlen, dass etwas angenehm oder schmerzhaft ist. Es sollte jedoch nicht alles verfolgt werden, was Spaß macht, und nicht alles, was schmerzhaft ist, sollte vermieden werden. Stattdessen sollte eine Art hedonistischer Kalkül angewendet werden, um zu bestimmen, welche Dinge im Laufe der Zeit wahrscheinlich das größte Vergnügen bereiten werden, und es ist vor allem dieser hedonistische Kalkül, mit dem viele Menschen nicht umgehen können.

 

Arten von Vergnügen

Um ihnen ein wenig zu helfen, unterscheidet Epicurus zwischen zwei verschiedenen Arten von Vergnügen, den "beweglichen Vergnügen" und den "statischen Vergnügen". Bewegende Freuden beinhalten die Befriedigung eines Wunsches, zum Beispiel eine Mahlzeit zu sich zu nehmen, wenn man hungrig ist. Statische Freuden hingegen sind der Zustand, in dem der Wunsch befriedigt wurde, sich beispielsweise nach dem Essen satt zu fühlen. Statische Freuden, sagt Epikur, sind besser als bewegende Freuden, weil sie uns vom Schmerz der Not oder des Mangels befreien. Epikur unterscheidet auch zwischen körperlichen und geistigen Freuden und Schmerzen, und argumentiert , dass die Angst um die Zukunft, vor allem der Götter fürchten und Angst vor dem Tod, sind die größten Hindernisse zum Glück. Um einen Zustand der vollkommenen mentalen Ruhe oder  Ataraxie zu erreichenWir müssen Angst vermeiden, was wir tun können, indem wir lernen, auf die Zukunft zu vertrauen.

Freude entsteht oft aus der Befriedigung des Verlangens und Schmerz aus seiner Frustration. Daher sollte jeder Wunsch befriedigt werden, Vergnügen zu bringen, oder beseitigt werden, um Schmerzen zu vermeiden, und insgesamt sollte die Beseitigung bevorzugt werden. Es gebe, so Epikur, drei Arten von Wünschen: (1) natürliche und notwendige Wünsche, beispielsweise nach Nahrung und Obdach, die schwer zu beseitigen, aber von Natur aus begrenzt und sowohl leicht als auch sehr angenehm zu befriedigen seien, (2) natürliche, aber nicht notwendige Wünsche wie die nach luxuriöser Nahrung und Unterkunft und (3) vergebliche Wünsche wie die nach Ruhm, Macht oder Reichtum, die von der Gesellschaft eingeschärft werden und die von Natur aus nicht begrenzt und weder leicht noch höchst erfreulich zu befriedigen sind. Natürliche und notwendige Wünsche sollten befriedigt werden, natürliche, aber nicht notwendige Wünsche können befriedigt werden, sollten aber nicht davon abhängig sein, und vergebliche Wünsche sollten gänzlich beseitigt werden. Indem wir dieses Rezept zur selektiven Beseitigung von Wünschen anwenden, können wir den Schmerz und die Angst, unerfüllte Wünsche zu hegen, minimieren und uns so nah wie möglich bringen Ataraxie .

 

Abschließend

Angesichts der Hauptbedeutung, die er der Vermeidung von Schmerzen, der Beseitigung von Begierden und der Beruhigung beimisst, ist Epikur weitaus eher ein „Beruhigungssüchtiger“ als ein Hedonist. "Wenn du einen Mann glücklich machen willst", sagt er, "füge nicht seinen Reichtum hinzu, sondern nimm ihn von seinen Wünschen."

Top 10 Epicurus-Zitate

1. Die Kunst, gut zu leben und gut zu sterben, sind eins.

2. Verdirb nicht, was du hast, indem du wünschst, was du nicht hast; Denken Sie daran, was Sie jetzt haben, gehörte einst zu den Dingen, auf die Sie nur gehofft haben.

3. Ein freies Leben kann nicht viele Besitztümer erwerben, da dies nicht leicht ohne Unterwürfigkeit von Mobs oder Monarchen zu bewerkstelligen ist.

4. Nicht was wir haben, sondern was wir genießen, macht unsere Fülle aus.

5. Nichts ist genug für den Mann, dem genug zu wenig ist.

6. Von allen Dingen, die Weisheit uns ganz und gar glücklich macht, ist der Besitz von Freundschaft der größte .

7. Es ist Torheit für einen Mann, zu den Göttern für das zu beten, was er selbst erreichen kann.

8. Der Tod geht uns nichts an, denn solange wir existieren, ist der Tod nicht hier. Und sobald es kommt, existieren wir nicht mehr.

9. Unglück greift selten in den Weisen ein; Seine größten und höchsten Interessen richten sich im Laufe des Lebens nach der Vernunft.

10. Das Unglück der Weisen ist besser als der Wohlstand des Narren.

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